Cruise Automation的成功 — 汽车行业的个人化


本文速读:

  • 2016年初,General Motors 以10亿美元收购一个刚刚成立3年的不知名公司 Cruise Automation。

  • Cruise Automation 公司并没有独特的汽车技术或产品,是什么让汽车巨头 General Motors 对其刮目相看?

  • 百多年的传统汽车行业正在剧烈转型。加入这一行业已无需巨大的资金和人力资源,科技的发展使得个人进入行业成为可能。

  • 自动驾驶和电动汽车技术的发展将进一步加剧汽车行业的转型。

几个星期前没有多少人听过 Cruise Automation 这家公司,其主要技术是透过导入传感器与运算技术,将某些车型的汽车转化为自驾车。然而正是这家仅仅于2013年在 San Francisco 成立的创业公司,在不久前被汽车巨头 General Motors 斥以10亿美元巨资收购1

Curse Automation 在并入GM旗下后,将加入 GM 新建立的自动驾驶汽车研发部门(Autonomous Vehicle Development)。该部门将直接向GM公司的副总裁 Doug Parks 汇报。

Automation Cruise 公司网站

图1:Cruise Automation被GM收购后公司网站只显示两家公司的名称 | 图片@Automation Cruise

Cruise Automation 如何获得成功?

Cruise Automation 的成功,不是因为它产品的成功,而是由于其优秀的团队。

Cruise Automation公司的产品为一个加装在汽车上的传感器及控制装置。通过对汽车周围的交通情况实时感知,控制器可对方向盘、油门、刹车进行控制,以实现自动驾驶功能。

在我看来,如果单单依靠这个产品, Cruise Automation 绝对不能在全球众多的 Startup 中脱引而出,吸引到 GM 公司的注意力。事实上,Cruise Automation 这样的控制方式在今天的汽车中早已广泛应用。例如汽车中的自动巡航系统ACC(Adaptive Cruise Control)正是利用相似的方式,无需驾驶员的操作,自动控制汽车与前车的距离。所以说,Cruise Automation 的理念并不新颖。

Audi S4车型加装Cruise Automation自动驾驶装置

图2:Audi S4车型加装Cruise Automation自动驾驶装置 | 图片@Automation Cruise

此外,Cruise Automation 的产品非常有局限性,至今只能用于奥迪 A4 及 S4 车型2,在奥迪其他车型或其他品牌的车上都无法使用。即使在奥迪 A4 及 S4 车型上,自动驾驶的功能只能在高速公路上使用,根本无法在城市内开启。由此推测,该自动驾驶系统依赖于高速公路上的道路标线进行汽车的方向控制,在高速的施工地段,即道路标线不明区域,自动驾驶功能很有可能无法继续使用。

总的说来,Cruise Automation 的产品或技术与其它研究机构相比并不先进多少。GM 公司为何会以巨资收购 Cruise Automation?

在我看来可以归结为两点

第一,GM 正大力研发自动驾驶技术。之前提到的 GM 自动驾驶汽车研发部门(Autonomous Vehicle Development)就是在今年一月份刚刚建立3,以专门推进公司的自动驾驶技术。在自动驾驶上,GM 也像其他汽车巨头一样,看到了未来汽车的发展点。然而,Google 及 Apple 等 IT 科技公司涉足这一领域,无疑是传统的汽车巨头的危机。GM 急需在自动驾驶上迅速赶上,并必须在短时间内做出成功的产品。因此,为了实现这一目标,与其自行研发逐渐积累技术力量,GM 决定投资收购已有的优秀团队。

GM总裁Dan Ammann(右),Cruise Automation创始人Kyle Vogt(中)及Daniel Kan(左)

图3:GM总裁Dan Ammann(右),Cruise Automation创始人Kyle Vogt(中)及Daniel Kan(左) | 图片@The Verge

谈到“优秀团队”,就也谈到了收购的第二个原因。公司创始人 Kyle Vogt 在2013年创立公司后,将公司发展成40多个员工的团队4。更重要的是,不到三年的时间,Cruise Automation 从概念发展至一个成熟的产品。创始人 Kyle Vogt 及其团队的行动力和实现力得到了证明。这正是 GM 现在最为需要的资源。

传统汽车行业正在转型

抛去 Cruise Automation 公司的发展不谈,GM 收购的事让我感受更深的是传统汽车行业正发生的剧烈转变。汽车,在这个传统的机械行业中,长久以来,个人或小型公司很难踏入市场。无论是提供技术服务还是零部件生产,任何公司想立足汽车行业都需要足够的人力和物力资源。

然而,今天,随着汽车与电子技术的日益融合,新技术研发所需的资源变得唾手可得。电脑、可编程芯片、电机、雷达、摄像头等等硬件价格低廉,使得个人或小型团队也可以从程序模拟、到硬件测试完整地开发一套产品。而缺乏的只是新的点子——即汽车新的功能。今天,在自动驾驶,电动汽车,汽车网络化等领域,新功能的需求导致新产品的诞生。

Automatic公司产品,可插入汽车OBD接口实时获取详细汽车数据

图4:Automatic公司产品,可插入汽车OBD接口实时获取详细汽车数据 | 图片@Automatic

个人进入汽车行业已从几年前就已经开始。美国的Automatic公司通过一个小型装置,使用户可以连接汽车的 OBD 接口,获取详细的汽车行驶信息。Navdy公司提供 Head up display 产品,使得驾驶员手机上的各项信息可以投射到方向盘后一块透明的显示屏上,提高驾驶安全。

这些新兴的公司如 Cruise Automation 公司一样,都有几个典型的特点:

  • 小型Startup公司:少数人组建公司,初期的投资则利用众投方式筹集。
  • 专注于汽车的一款新功能:如 Cruise Automation 只专注高速自动驾驶,Navdy 公司只提供 head up display 一样,各个公司都只着眼于汽车的某一功能。然而,各个公司都力求在产品的体验上大大超过市场相似产品。
  • 同时提供产品的硬件及软件:这点可以同时看做优点和缺点。自行开发软件及硬件使得系统尽可能的紧凑,同时减少部件的不兼容性。然而,这也提高了产品的研发难度与风险。
  • 良好的用户体验:产品使用简单,同时鼓励用户通过手机 App 与产品相连,随时获取汽车信息。
  • 用户为驾驶员(而不是厂商)
  • 优秀的Marketing:利用大型 IT 网站的资源,例如The VergeWired等高流量网站,对自身产品进行报道。这些网站的读者往往最倾向于使用新颖的产品。

汽车行业中,自动驾驶与电动车的发展普及将使得行业的转型继续加速,今天,是个人进入市场最好的时机。

注释:

  1. 出处:德国kfz-betrieb网站报道(德语):”GM kauft Start-up für autonomes Fahren”

  2. 出处:美国TechCrunch网站报道(英语):”A Ride With Cruise, The Gadget That Drives Your Car For You”

  3. 出处:美国Fortune网站报道(英语):”GM Puts Self-Driving Car Push Into a Higher Gear”

  4. 出处:美国BusinessInsider网站报道(英语):”GM reportedly spent over $1 billion on a tiny startup that holds a key to the future of driving”


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